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奇文共欣赏:微软35年历史上最佳、最差和最值得纪念的时刻、技术、产品、决策以及人物  

2010-03-27 09:18:03|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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     三十五年前的1975年,从哈佛大学辍学的比尔·盖茨(Bill Gates)与高中好友保罗·艾伦(Paul Allen)成立了一家小公司,为一台名为Altair 8800的微型计算机编写软件。这家公司名为Micro-soft,后来改名为MicroSoft(微型计算机软件)。近日,国外媒体Computerworld专栏作家普雷斯顿·格雷拉撰文盘点了微软35年历史上最佳、最差和最值得纪念的时刻、技术、产品、决策以及人物——

最聪明的商业协议

    1980年11月,微软与IBM签署协议,为IBM的全新PC机编写操作系统软件,这款1981年面世的操作系统最初命名为MS-DOS,后来更名为PC-DOS。

    事实上,由于时间紧迫,程序复杂,微软并没有亲自从头开始编写这款操作系统,而是以5万美元的价格从西雅图的一家名为Seattle Computer的公司手中买下了一个操作系统QDOS的使用权,但并没有告诉Seattle Computer这款操作系统软件将卖给谁。微软对QDOS进行部分改写后提供给IBM。

    QDOS操作系统基本上是基于Digital Research所有的CP/M操作系统而研发的。值得注意的是,最初IBM曾计划通过Digital Research购买CP/M操作系统,但双方谈判失败。而对Digital Research来说,更糟糕的是,微软利用与IBM签署的这一协议作为跳板,最终开发出垄断全球市场的Windows操作系统。

最明智的收购交易

    1987年,微软以140美元的现金收购了PowerPoint开发商Forethought公司。当时,Forethought已经开发了面向Macintosh电脑的演示程序Presenter,之后由于商标纠纷又更名为PowerPoint。 后来,PowerPoint成为微软Office软件的核心组件之一,而Office软件也成为多年来具有统治地位的办公应用程序。

最麻烦的合作关系

    1985年,微软与IBM又签署了一份协议,决定携手开发名为OS/2的先进操作系统。这款操作系统从未达到过DOS的普及程度,而不久之后,Windows操作系统就成为微软与IBM之间争议的焦点。

    微软将大部分研发资源都用于Windows和Windows NT工作,而没有用于OS/2,并最终将OS/2完全抛弃给IBM,而IBM也最终放弃了OS/2。

最令人惊讶的投资

   1997年8月,一直与微软展开强有力竞争的苹果走到了崩溃的边缘,急需一笔现金。微软决定出面购买了价值1.5亿美元的无表决权苹果股票。作为协议的一部分,微软同意继续为苹果Mac电脑开发Office软件,而苹果则同意在Mac操作系统中捆绑 IE浏览器并设置IE为默认浏览器。

    然而,双方并未坚持履行协议内容:Mac电脑中 的IE已经不见;尽管微软仍在更新Mac版Office软件,但苹果并没有强求微软这样做。

最有预见性的信件

    1976年2月, 比尔·盖茨发布了一封公开信,严厉斥责随意发布他和保罗·艾伦一同开发的BASIC版本并从未向微软付费的人们。以下是盖茨《致电脑爱好者的公开信》的节选内容:

    “人们从这些爱好者那里收到的版权费相当于把Altair BASIC的研发浓缩到了2个小时。大多数电脑爱好者都知道,你们大多数人都属于偷窃我们的软件。谁会在意开发软件的人是否收到了版权费?谁会无偿去做一些专业的工作呢?我们花了几年的时间编程、寻找漏洞、整理产品,然而这些爱好者却免费将其发行。”

    尽管当时这封公开信中并未提到“开放源代码”一词,但这却预言了盖茨与开源和免费软件之间的斗争的开始。

最成功的操作系统

    在微软历史上,有两款操作系统最受用户喜爱:MS-DOS 5和Windows XP。1991年推出的MS-DOS 5运行非常稳定,解决了MS-DOS 4存在的多个严重问题,而且首次突破了DOS系统640K的内存限制,允许更多的应用程序和驱动运行。

     2001年推出的Windows XP最终使微软整合了商用和个人Windows操作系统,尤其是以稳定的Windows NT内核建立了面向普通用户的操作系统。而且微软最终放弃DOS作为操作系统的基础,使Windows XP以比往的Windows版本更加稳定和可靠。

    有人认为,Windows XP过于成功,因为微软无法劝说用户放弃Windows XP转而使用新版本的Windows操作系统。2008年,超过20万名InfoWorld用户联名发起“挽救XP”请愿活动,请求微软继续为 Windows XP操作系统提供支持。

最失败的操作系统

    这个类别可以选出三款操作系统:MS-DOS 4、Windows Me和Windows Vista。1988年推出的MS-DOS 4有太多的Bug,很多应用无法运行,因此不少用户转而使用MS-DOS 3,或者使用Digital Research的DR-DOS 3.41操作系统。这也是微软在操作系统领域的第一次严重失败。

    2000年推出的Windows Me同样有很多Bug,由于与很多硬件和软件不兼容,用户在安装时遇到很多问题。

    不过,2006年推出的Vista似乎有过之而无不及。Windows XP和Windows Vista之间长达五年的间隔是微软Windows操作系统最长时间的发布时间间隔,因此人们对Windows Vista寄予了很高的期望。不幸的是,Windows Vista发布之初就遇到了硬件兼容问题,而且很多用户不喜欢Windows Vista用户界面对资源占用过多的特点。

    更糟糕的是,很多标为“支持Vista” 的PC却无法运行完整版本的Windows Vista,这给微软带来了一起集体诉讼。

最出色的后续操作系统

    我们可以从 DOS 5和Windows 7当中选择最出色的后续操作系统。作为DOS 4的后续版本,DOS 5解决DOS 4存在的大量问题。不过,似乎Windows7的表现更为出色,它运行速度更快,不存在硬件兼容问题,放弃了一些无用的应用,推出了不少新功能,例如创新之后的工具栏。

    现在,越来越多的企业和用户开始放弃面世已达9年的Windows XP,转而部署Windows7操作系统。

影响最深远的操作系统

    1993年7月,微软推出了Windows NT操作系统。这款面世企业用户的操作系统并非基于DOS研发,而是完全从头开始。Windows NT比之前的Windows 3.1更加稳定,更加安全,并成为首款32位Windows操作系统。刚开始的版本号为Windows NT 3.1,后来转而使用Windows 2000这个名称。

    最终,随着针对企业和普通用户的Windows界限的不断模糊, 微软于2001年推出基于NT内核的Windows XP,之后的所有Windows版本均以NT内核为基础。也就是说,目前绝大多数Windows用户所使用的操作系统都可以称为Windows NT的后代。

最不引人关注的成功

    微软的SQL Server数据库软件的成功并不引人关注。1988年,微软与Sybase合力针对OS/2操作系统研发出这款软件,并成为运行于Unix和VMS等操 作系统的Sybase SQL Server 3.0的重要组成部分。后来,微软与Sybase分道扬镳:微软为Windows NT研发SQL Server,而Sybase则将Sybase SQL Server更名为Adaptive Server Enterprise。

    到如今,SQL Server已经成为全球第三大普及的数据库软件,仅次于甲骨文和IBM的产品。

最明智的软件捆绑

    显然,微软最明智的软件捆绑就是将Word、Excel和PowerPoint整合到 Office 软件当中。Office软件最早于1989年面向Mac电脑推出,1990年面向Windows电脑推出。

    微软将Word、Excel和PowerPoint捆绑到Office软件表明了微软在企业桌面计算领域的决心。这种做法也取得了巨大的成功,并最终将曾经的市场风云软件Lotus 1-2-3、WordPerfect和Harvard Graphics排挤出市场,微软Office软件在企业领域占据了几乎独家垄断的地位。

最偷偷摸摸的软件捆绑

    最偷偷摸摸的 软件捆绑当属Windows Genuine Advantage(Windows正版认证)程序。该软件会对使用盗版软件的用户做出提醒,并且在该软件证实用户所使用的是正版Windows之前,用户无法安装部分更新。

    2006年中期,微软开始以安全更新的形式向用户发布Windows正版认证程序,甚至以“高危险级”的方式提醒用户下载。 不知情的用户下载之后,发现这款程序并非安全补丁,而是正版认证。

    对此不满的用户向微软提起诉讼,但最近诉讼被 美国一家联邦法院驳回。

最令微软尴尬的产品问题

    2007年9月,Excel 2007的一个问题导致这款软件无法算出简单的乘法结果。有的情况下,如果公式的计算结果是65535或65536,那么Excel会显示出 1000000。

    微软表示,这个问题并非Excel计算错误,而是显示错误。 Excel的计算过程是正确的,然而却显示了错误的结果。之后,微软修复了这个漏洞。

最低的年度营收

    1975年,也就是微软成立之后的第一个业务年度, 微软的年营收总额为1.6005万美元,而且全部来自于为Altair 8800电脑所编写的BASIC程序。

最高的年度营收

   2008财年,微软年度营收总额达到604.2亿美元,同比增长18%。

最糟糕的同比业绩

    自成立以来,微软每年都可以实现盈利,而且营收和利润一直实现同比增长。直到截至2009年 6月 30日的2009财年,微软营收总额为584.4亿美元,比2008财年下滑3%;运营利润为203.6亿美元,比2008财年下滑9%;净利润为 145.7亿美元,比2008财年下滑18%;每股收益为1.62美元,比2008财年下滑13%。

最令人不满的办公软件

    1996年,微软推出Office 97,“Office助手”功能本来旨在帮助用户更加便捷地完成工作,但这个“Office助手”却不断跳到屏幕上发出提示,给用户带来很多不便之处。

    甚至连微软内部的人也对这一功能表示不满。现任的Windows和Windows Live部门总裁史蒂芬·希诺夫斯基(Steven Sinofsky)就曾在博客中表示对“Office助手”的不满。

最出色的办公软件

    2006年3月,微软推出Office 2007,配以全新的界面。Office 2007放弃了过去熟悉的菜单和工具栏,取而代之的是带状的布局,常用功能都以标签形式布局在页面上。

    大多数用户认为,这种新的布局使Office 2007使用起来更加便捷。微软称,研究表明,带状布局的Office 2007提高了人们的工作效率。

最轰动的产品发布

    1995年,微软推出Windows 95操作系统,据说微软曾投入3亿美元用于Windows 95的广告宣传。另有传闻称,微软斥资1200万美元购买了滚石乐队歌曲“Start Me Up”的版权,并当作Windows 95的主题歌。除了大规模的电视和广播宣传外,微软还在多伦多CN Tower拉起了300英尺的Windows 95横幅,在纽约的帝国大厦放置了微软公司的代表颜色:黄色、红色和绿色。

最出色和最糟糕的浏览器

    1997年9月,微软推出IE4,进一步巩 固了微软在浏览器市场的统治地位,并最终将网景的Navigator浏览器排挤出市场。之后,微软将IE浏览器更加深入地与Windows操作系统捆绑起来。但这一做法遭到了美国政府和欧盟的指责。双方都指责微软利用Windows强迫用户使用IE浏览器的行为属于反竞争行为。

最聪明的营销策略转变

    最初,微软的营销目标是单个用户。不过微软知道,公司要想发展,必须以企业用户为目标。因此,1996年6月11日,微软面向企业IT市场推出了原本用于本公司内部电子邮件系统的Exchange Server。这款产品最终整合了移动设备同步、电子邮件、语音邮件等功能,成为企业IT部门的重要工具。

最佳雇员

    不管你喜不喜欢他,史芬夫·鲍尔默(Steve Ballmer)通过他的强硬和近乎无情的政策帮助微软成为世界上最成功的软件公司。

    在哈佛大学时就已认识比尔·盖茨的鲍尔默于1980年6月加盟微软。他是当时年轻的微软公司里仅有的几位拥有商业经验的雇员:加盟微软之前,鲍尔默曾在宝洁公司工作。

最没有发挥出作用的人才

    雷·奥齐(Ray Ozzie)是科技业最出色的工程师之一,他曾开发出第一个电子表格VisiCalc,以及Lotus Symphony办公软件套装。之后,雷·奥齐还创立了Iris Associates公司,开发出后来成为Lotus Notes、Groove Networks的软件。

    2005年4月,微软收购了Groove,雷·奥齐成为微软首席技术官,后来接替比尔·盖茨,担任微软首席软件架构师。很多业内人士对雷·奥齐寄予厚望,希望他在微软发挥重大影响力。然而,雷·奥齐的表现并不尽 如人意。尽管将Groove功能添加进了Office软件,但微软并未大力发展这款软件,或者将其放在公司战略的中心位置。即将推出的Web版 Office甚至不具备基本的同步功能,而Live品牌也是一团糟。

    有人认为,雷· 奥齐之所以在微软没有发挥出应有的作用,是因为微软内部的激烈竞争导致所有人都以自保为目的,而雷·奥齐并没有适应这种环境。

最怪异的公司发言人

    大多数公司都希望自己的公共发言人能够保持清醒的头脑、具备敏锐的思维。然而,史芬夫·鲍尔默却时不时会在公众面前表现出怪异的行为。

    最典型的例子就是在2001年的微软员工聚会上,鲍尔默在台上手舞足蹈,随着节奏强劲的音乐满场乱跳狂喊半分钟,近乎疯狂,为此他获得了“舞猴(Monkey Boy)”的绰号。

    另外一起事例就是一段YouTube视频。视频中的鲍尔默在一次开发人员大会上高喊“开发者、开发者、开发者……”,直到他噪音嘶哑。

最出色的公司发言人

    比尔·盖茨。他的聪明才智和表演天分使他赢得了媒体的喜爱。在2008年6月退休之前,他几乎是所有杂志封面的宠儿。

最令人瞠目结舌的法庭判决

    2000年4月3日,美国一家联邦法院判决,微软应当分拆成两家公司。1998年,美国司法 部对 微软提起反垄断诉讼,之后法官托马斯·佩恩菲尔德·杰克逊(Thomas Penfield Jackson)判决,微软应当分拆成两家公司,一家公司致力于操作系统的研发和销售,另一家公司致力于其它软件。

    在此之前,也就是1999年11月5日,杰克逊法官曾表示,微软利用垄断地位排挤其它公司, 消除网景浏览器、苹果、Sun和Lotus等竞争对手带来的威胁。不过,在微软上诉之后,该法官的判决最终未能生效。

最有利的法院判决

     有两起法院判决。1988年,苹果对微软和惠普提起诉讼,指责Windows操作系统侵犯了 Mac 操作系统的“视觉和感观”,并提起55亿美元的赔偿金。1993年6月1日,联邦地区法院法官瓦恩·沃克(Vaughn Walker)驳回苹果的诉讼,做出了对微软有利的判决。

    不过,这起判决的结果并不 会改变微软的业务模式。即便做出不利于微软的判决,微软也只不过是支付赔偿金结案而已。另外一起案件的影响显然更加深远。

    2001年6月28日,华盛顿地区巡回上诉法院推翻了托马斯·佩恩菲尔德·杰克逊法官于2000年做出的分拆微软的判决。

最重要的和解方案

    2002年11月1日,美国司法部与微软就反垄断案件达成和解。根据复杂的和解方案,微软应 与其它公司共享应用程序接口,并采取措施停止反竞争行为。不过,微软被允许保留为一个完整的公司。

对外关系当中最糟糕的时刻

    2008 年2月27日,欧盟决定对微软处以13亿美元的罚款,惩罚微软的垄断行为。欧盟称,微软的行为违背了该公司与欧盟于2004年签署的控制Windows反竞争行为的协议。

    当时,欧盟委员会竞争事务委员尼莉·克劳斯(Neelie Kroes)表示:“微软是欧盟竞争政策出台50年来首家因违背反垄断政策而被罚款的公司。我希望今天的决定能够结束微软不遵守2004年3月决定的黑暗 篇章。”

公司数十亿资金的最佳利用方式

    多年来,微软通过高额利润为公司员工及股东带来了很多好处。然而,比尔·盖茨的做法显然更 好:成 立比尔&美琳达·盖茨基金会。

    自1994年成立以来,拥有超过340亿美元资金的比 尔&美琳达·盖茨基金会已经捐赠了超过210亿美元的援助资金,其中2008年捐助资金达28亿美元。该基金会的工作重点是全球健康问题、全球发展(尤其 是农业发展)问题,以及美国的教育等问题。

最糟糕的梦魇

    1998年9月4日,斯坦福大学学生拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin)成立了谷歌。之后,谷歌搜索引擎统治了互联网搜索领域,而这正是最初被微软忽略、后来才重新追赶的领域。现在,谷歌已经借助Gmail和Google Docs进军电子邮件和办公软件市场,推出了Chrome浏览器,还将推出Chrome操作系统。谷歌已经成为微软最大的竞争对手。

各位网友:

        ——译文照录于上。其中错讹之处,请细心网友评点。至于其中观点,当属一家之言。也请大家各抒己见,百家争鸣。

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